Valero Rivera, entraîneur de handball

Le formateur de rêve

1 novembre, 1999

Valero Rivera aime le mot succès. Mais seulement quand le nom vient avant que les verbes ne fonctionnent, livrent et se concentrent, et accompagnés d'adjectifs tels que le sport, propre, sérieux ou mérité. Ils disent que c'est la vraie "équipe de rêve", et qu'il est l'entraîneur des rêves de chaque joueur, président et fan.

Nous avons demandé une interview et l'avons donnée au premier sans qu'on nous demande de prier. Nous sommes arrivés au Palau Blaugrana, le point de rencontre, et avons précipité la fin d'une réunion avec Iñaki Urdangarín pour ne pas attendre plus d'une minute le journaliste avec lequel il s'était engagé. Dans son bureau, simple, comme il l'est, il a disposé deux chaises au milieu de la pièce, l'une devant l'autre, il a décroché le téléphone pour que personne ne nous dérange et se consacre à l'entretien avec la concentration et le dévouement Tellement demande à ses joueurs. La réponse à la première question du journaliste était une démonstration de générosité. "Combien de temps pouvons-nous avoir?" "Tout ce dont vous avez besoin." Immédiatement j'ai vu qu'il est l'entraîneur de rêve ... aussi pour un journaliste. Pourquoi ne pas lui dire, alors, l'entraîneur de rêve?

Comment a commencé la relation de Valero Rivera avec le handball?
C'était une manière très étrange. À l'école où j'allais, La Salle Gràcia, je jouais au football, le seul sport que j'aimais au début. Puis le mini-basket est arrivé, et j'ai combiné les deux sports. Et, plus tard, le handball. Ainsi, à treize ans, il a joué un mini-basket et un match de handball les samedis et les dimanches, un football. Quand je n'ai joué que trois matchs de handball et que j'étais un enfant, on m'a demandé de faire un test avec l'équipe de jeunes du Barça. Après avoir suivi quatre formations de test, ils m'ont signé, enfant, pour jouer les jeunes.

Il avait alors treize ans et il a dû être un jeune homme physiquement développé.
Il était 1,84 mètres, ce qui était une hauteur normale dans ce contexte, mais il était très mince, c'est quelque chose qui était pas trop physiquement.

Et avec dix-neuf ans, il est arrivé à la première équipe, avec qui il passerait onze ans en tant que joueur ...
Oui ouais La vérité est que je suis arrivé très jeune mais les choses se sont très bien passées pour moi. Ils m'ont très bien reçu et il y a quelques mois j'étais déjà partant. Cette année-là, nous avons gagné la ligue et la Copa del Rey, donc j'ai un très bon bilan de ces débuts.

Quel est votre premier album en tant que joueur du Barça?
Je me souviens avec "carinyo" d'un match joué au Picadero, contre le Filomatic, qui était alors notre rival dans la Ligue. La blessure d'un collègue m'a permis d'entrer dans l'équipe, et la vérité est que ce jeu m'a très bien commencé. Nous avons terminé 7 dans 7 (alors qu'il n'y avait pas autant de buts qu'il y en avait) et j'ai fait deux de ces buts. La vérité est qu'après ce match je suis déjà resté dans la propriété de l'équipe.

Comment était-ce considéré comme un joueur?
Techniquement, il l'a très bien fait, physiquement il n'était pas trop fort, mais ma prestation dans les jeux était toujours la plus élevée.

Vous étiez de ceux-là, à part jouer, étudier et même travailler?
Oui, eh bien, j'ai toujours su que je voulais combiner le jeu avec l'étude et le travail, tout faire dans le domaine du sport, mais j'ai dû attendre des années 21 pour commencer la carrière de l'INEF. Je ne pouvais pas le faire avant parce que ce n'était pas à Barcelone, et je ne voulais pas aller à Madrid. Donc, jusque-là, j'ai profité de l'occasion pour faire le «mile» et entraîner l'équipe de handball de l'école Sagrada Família de Horta.

Qu'est-ce qui manque au moment du joueur qui n'a pas d'entraîneur?
Rien Au contraire, maintenant j'ai plus de possibilités qu'avant. Rien ne me manque.

Avez-vous toujours su que jouer et s'entraîner préféraient s'entraîner?
Oui ouais Au point qu'avec les années 17, en plus de jouer avec la deuxième équipe du Barça le dimanche, j'ai joué les samedis avec l'équipe de l'école de la Sagrada Família de Horta. Mais je suis entré à la condition que, en plus de jouer, je devais être l'entraîneur de l'équipe. J'ai dit que s'ils ne me laissaient pas l'être, je n'ai pas joué. Ils m'ont donné la place et la vérité est que les choses se sont très bien passées car, en plus de passer un bon moment, nous étions champions de Barcelone, de Catalogne et du tiers de l'Espagne.

Qu'est-ce qui l'a motivé, dès son plus jeune âge, à devenir entraîneur?
Je pensais pouvoir faire mieux qu'en tant que joueur. Je me voyais toujours avec plus de capacité à penser et à envoyer qu'à faire ou à exécuter. Je dois dire que mon expérience en tant que joueur m'a beaucoup aidé à devenir entraîneur, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur du terrain. Cela m'a aidé à savoir ce qu'il pense, ce qui l'inquiète, ce dont un joueur ou un habilleur a besoin.

Et avec trente ans enfin, il pourrait réaliser son rêve. Il a terminé sa carrière en tant que joueur et, sans devoir attendre quoi que ce soit, le président Núñez lui a offert l'opportunité d'être l'entraîneur de la première équipe du Barça.
Oui J'étais 30, c'était la saison 82 / 83, et dans le dernier match j'ai joué toutes les minutes de la finale de la Copa del Rey, que nous avons gagnées. Et même si j'étais un débutant, et relativement jeune, j'ai parlé avec l'entraîneur de l'époque, Sergi Petit, et je lui ai dit qu'il préférait être son deuxième entraîneur à jouer une, deux ou trois années de plus. Donc, la saison suivante, j'ai vécu en tant que deuxième entraîneur jusqu'en février, quand, en raison d'une crise, le président m'a proposé comme premier entraîneur jusqu'à la fin de la saison. J'ai offert cinq mois pour prouver si cela en valait la peine ou non. J'ai de très bons souvenirs de ces moments. Pour moi, ce n'était pas seulement l'entraînement de la première équipe du Barça, c'était diriger des joueurs qui, jusqu'à cinq mois auparavant, avaient été mes coéquipiers. Et la vérité est qu'ils m'ont reçu et ont beaucoup aidé. Tant et si bien que nous avons gagné tout ce que nous avions encore des possibilités: la Copa del Rey et les vainqueurs de coupe d'Europe.

Comment vous souvenez-vous de la scène dans laquelle ils ont offert d'être le premier entraîneur?
M. Ventura m'a informé, dans la voiture, en provenance de son bureau, et comme nous avons circulé autour du rond-point qui est dans Plaça Francesc Macià, puis Plaza Calvo Sotelo, en direction du Palau Blaugrana. Je n'oublierai jamais ce moment, ni le chemin, ni le lieu où cela s'est passé: c'était l'accomplissement de mon enthousiasme.

Qu'est-ce qui vous a le plus enthousiasmé, débuts en tant que joueur du Barça ou en tant qu'entraîneur?
En tant que formateur
(répondez sans hésitation). En tant que joueur, j'ai eu l'impression de faire mes débuts à treize ans. A partir de ce moment, je me souviens du moment où, pour la première fois, cette nano était la chemise du Barça. Mais les meilleures sensations que j'ai ressenties le jour où j'ai débuté en tant qu'entraîneur.

Rappelez-vous le résultat du premier match dans lequel vous meniez la première équipe du Barça?
Oui, nous avons gagné aux 22 des Canaries à 38.

Depuis lors, quinze années se sont écoulées, qui ont été les plus importantes dans l'histoire du handball. Comment les définiriez-vous?
Merveilleux Il y a eu des moments difficiles, mais l'évaluation globale est imbattable.

Ils disent qu'il a réussi à faire de cette équipe le meilleur au monde. Êtes-vous d'accord avec cette évaluation?
Je ne l'ai jamais dit, ça. Ce que je dis, en essayant d'être objectif, c'est qu'aucune équipe n'avait remporté trois Coupes d'Europe consécutives. Cela montre que nous sommes "spéciaux". Pour certains, nous serons les meilleurs, pour d'autres pas, mais "spéciaux" oui.

Faisons un exercice d'imagination: si ce groupe de joueurs, plus on nous transplantait pour jouer au handball dans un autre club qui n'était pas le Barça, serait capable de réaliser la même chose?
Je ne sais pas C'est très difficile pour moi de penser que je serais capable de faire et de donner à un autre club ce que j'ai fait et donné par le Barça. J'apporte une vie au Barça, et je vis le Barça non seulement en tant que professionnel. Je le vis comme si cela faisait partie de ma vie. Et, si je le pense, je pense qu'ils penseraient aussi aux mêmes joueurs qui ont douze ou treize ans au club. Les sentiments ne peuvent pas être transplantés.

Avant de vous inscrire, faites-vous également beaucoup attention à la façon dont les joueurs sont hors du terrain?
J'essaie de signer des joueurs qui, en plus d'être techniquement bons, s'intègrent rapidement au club et à l'équipe. C'est pourquoi je cherche d'abord dans l'établissement, et après le reste de la Catalogne, l'Espagne et l'Europe, dans cet ordre. Puis j'observe comment ils s'expriment dans la piste. Oui, même si tu es un très bon joueur, tu n'as pas de bonnes relations avec tes collègues, tu n'en as pas une bonne fair-play, Je ne regarde plus. Je suis également intéressé par la façon dont il est hors de la piste; qu'il étudie ou non, s'il travaille ... Être au Barça est plus compliqué que de le faire ailleurs, et je veux être toujours sûr que les joueurs que j'ai sous la main sont des gens responsables qui, en cas de problème, ne perdront pas cap.

Avez-vous quelque chose à gagner?
Non, non la fin ne justifie pas les moyens. Représenter le Barça ne nous force pas seulement à gagner, mais à le faire d'une manière exemplaire. Cela veut dire avoir un comportement fier des gens que nous représentons. Pour moi, par exemple, ils ne m'ont jamais donné de carton rouge et ils ne m'ont pas sanctionné en tant qu'entraîneur depuis quinze ans. Et notre équipe n'est pas seulement la première en points, mais aussi en jeu net. Notre banc ne proteste jamais. Je ne pouvais pas signer un joueur qui ne savait pas comment se comporter.

La force de volonté est la plus appréciée par un athlète?
Oui La seule chose que je demande à un joueur est de l'obtenir au maximum. Je vous dis toujours ce qui compte, quand le jeu se termine, peu importe le résultat, nous devons être satisfaits de nous-mêmes. Et cela ne peut être réalisé que si nous donnons tout. Et en fait je pense que si une chose est exemplaire notre équipe est en livraison absolue. Et que les gens voient, parce qu'il sait que, même si nous sommes un parti gagnant dix, se battre pour essayer de gagner onze ans.

Pensez-vous que vouloir est le pouvoir?
Non, mais ça aide beaucoup.

Crois-tu à la chance ou au destin?
Non, non, la chance est la loterie. Vous pouvez acheter un numéro, et le toucher ou non, mais quand on parle de la profession, le succès est directement lié à la livraison que vous placez. Je dis toujours qu'un travailleur ayant un niveau moyen qu'une personne ayant un niveau élevé mais qui ne travaille pas arrivera plus loin. Je considère que, indépendamment de mes qualités d'entraîneur, je suis un travailleur. Et je veux que mes joueurs soient et se considèrent comme des travailleurs.

La critique l'affecte-t-elle?
Oui, oui, je suis émotif, les choses m'affectent. Beaucoup Tant quand ils sont des éloges positifs et des critiques injustes, ils me touchent beaucoup plus que ce que les gens peuvent penser.

Un entraîneur peut-il être un ami de ses joueurs?
Vous devez avoir de bonnes relations, mais l'amitié est très difficile. Si c'est sans emploi, imaginez quand vous devez envoyer votre ami: c'est très difficile. Le joueur veut toujours jouer et l'entraîneur doit chercher l'intérêt de l'équipe; Parfois, les souhaits et les lectures de l'un et de l'autre ne coïncident pas. Même ainsi, la relation doit être bonne, et l'entraîneur doit parfois aider le joueur, même en dehors de la piste.

Doit être père
Parfois oui, il doit être un père, il doit être une mère et peu importe. Parce que l'entraîneur, de la même manière qu'il doit exiger, doit donner et aider.

Seriez-vous capable de former un club autre que le Barça?
Je ne me vois pas. Si un jour je dois partir pour aller dans un autre club, je serai très stressé; Je le ferais en tant que professionnel mais, pour le voir, je ne me vois pas.

Et s'entraîner dans ce club avec un autre président qui n'était pas Núñez, avec qui il semble avoir une excellente relation?
J'admire le président Núñez et je suis très reconnaissant de la confiance que j'ai témoignée pendant toutes ces années, mais je pense qu'il pourrait suivre le club avec un autre président. Évidemment, ce serait une autre situation à laquelle je devrais m'habituer, même s'il serait plus facile pour moi d'aller dans un autre club.

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