Athlètes catalans dans le monde

Laia Pineda

1 novembre, 2010

Vivre en se consacrant professionnellement à ce que l'on aime n'est pas facile, surtout dans le monde du sport. Pour atteindre l'élite, il faut faire beaucoup de chemin pour que beaucoup puissent aller à l'étranger. La Catalogne est une belle carrière pour les sportifs, mais nombreux sont ceux qui doivent sortir pour réussir.

Le rêve de nombreux athlètes amateurs est de pouvoir venir un jour jouer en première division, de se consacrer professionnellement au sport et de pouvoir vivre dignement ce qu’ils veulent. Cependant, ce n'est pas souvent un moyen facile et tenter sa chance à l'étranger est parfois un moyen d'y parvenir. La grande compétitivité du monde sportif rend le choix de jouer dans des équipes de première classe en Catalogne, ce qui est très compliqué. C'est pourquoi de plus en plus d'athlètes catalans choisissent de chercher un débouché dans la sphère internationale.

C'est le cas de Xavi Pérez, joueur de football de Persijap Jepara d'Indonésie; Josep Gombau, entraîneur de football de Kitchee à Hong Kong; Núria Martínez, basketteuse de Ros Casares, et Jordi Sampietro, représentant des basketteurs du monde entier et ancien membre du personnel de l'Étoile rouge de Belgrade. Tout le monde partage la passion du sport et l'esprit de lutte, d'ambition et de courage qui lui permettent de tout quitter et de se lancer dans une aventure professionnelle à l'étranger. Bien qu'ils reconnaissent qu'il s'agit d'un pari risqué et infructueux, ils sont conscients que le changement de vie a été plutôt positif.

Xavi Pérez est l'un de ces sportifs. Il joue actuellement à Persiyap Jepara, l'équipe de football de première division d'Indonésie, bien qu'il ait également joué dans une équipe de la première division de Hong Kong, les Kitchee. Avant de commencer son voyage international, il a traversé clubs comme Manresa ou Santboià, mais le désir de l’améliorer professionnellement le conduit à être ambitieux et à aller plus loin. "J'étais très bon pour jouer en troisième division et je faisais un bon travail, mais je n'ai pas terminé", a-t-il expliqué. Pour cette raison, le joueur pariait à la recherche de nouvelles sorties, suivant le rêve qu’il avait depuis son enfance et qui, avec seize ans déjà, le quittait de son village d’Anoia pour aller jouer à Manresa. "À ce moment-là, j'avais compris que partir loin de chez soi sacrifiait beaucoup de choses pour pouvoir jouer au football et faire ce que j'aimais vraiment, mais j'étais heureux et seules des choses positives étaient fournies", dit-il.

Fort de cette idée et à un moment où de nombreux joueurs du pays ont commencé à jouer à l'étranger, Xavi Pérez a envisagé de faire de même et de tenter sa chance en dehors du territoire catalan. Après deux années passées à appeler de nombreuses personnes, Josep Gombau, un ami qui a lancé un projet ambitieux en tant qu'entraîneur pour l'un des clubs plus puissant de la ligue de Hong Kong, le Kitchee. "Quand il m'a appelé pour expliquer le projet, j'ai pris la proposition pour le vol", explique le joueur.

Un nouveau projet
Josep Gombau, ancien entraîneur de football d’Amposta et du FC Barcelone, a fait ses premières expériences à l’étranger en tant que directeur technique de l’école de football du FC Barcelone à Dubaï et, après un an, J'ai la capacité de diriger une équipe de première ligne à Hong Kong. L’expérience de partir à l’étranger n’a pas posé de problème à Gombau: "Comme dans tout travail, si vous voulez progresser, vous ne pouvez rester en position longtemps. J'avais l'impression que pour partir à l'étranger j'avais un très large éventail de possibilités et que c'était une opportunité à laquelle je ne pouvais pas échapper. »

L’expérience vécue à Dubaï a entraîné un changement de cap pour Josep Gombau, qui a reçu l’offre de former Kitchee à Hong Kong. "J'avais hâte de diriger un club professionnel car j'avais toujours travaillé dans une base de football", explique-t-il. Pour assumer cette responsabilité et diriger le nouveau projet de l'équipe, l'entraîneur a décidé de donner l'occasion aux jeunes joueurs catalans, y compris Xavi Pérez. "Lorsque vous prenez la responsabilité de diriger une équipe de la ligue que vous ne connaissez pas très bien, il est important d'être entouré de personnes de confiance. C'est pourquoi j'ai amené avec moi un groupe de joueurs qui connaissaient la philosophie du jeu qui voulait être implémenté à cette époque dans la Kitchee », a déclaré Gombau. Ainsi, il a offert la possibilité à cinq jeunes joueurs catalans de se lancer dans une nouvelle aventure internationale dans plus de dix mille kilomètres de chez eux.

Poursuivre un rêve
La certitude et le désir de s’améliorer en tant qu’entraîneur ont amené Jordi Sampietro à Belgrade, où il a réussi à vivre sa passion du basketball au premier rang. Entraîneur de différentes catégories à Barcelone, il a clairement indiqué qu'il souhaitait atteindre l'élite de ce sport, mais l'obtenir n'a pas été facile du tout. "Tous ceux qui m'ont fait travailler seul, personne ne m'a rien donné et j'ai dû jouer beaucoup de portes pour arriver où je suis", dit-il. Son caractère ambitieux l'a amené à sacrifier la stabilité qu'il avait à Barcelone pour tenter de se faire une place sur la scène internationale et a finalement atteint son objectif en Serbie. "Pour la pratique du basket-ball, la Serbie est le meilleur pays du monde, car il existe une tradition très ancrée dans le sport et le basket-ball vit ici intensément, c'est comme de la folie", dit-il.

Jordi Sampietro a effectué son premier déplacement en Serbie sous les ordres d'une équipe de la première division de Belgrade, Lavovi 063, qui lui a offert l'opportunité qu'il poursuivait depuis si longtemps. De là, il a rejoint l’équipe de l’Étoile rouge, où il a effectué des tâches de dépistage. Il est actuellement représentant des joueurs de basket-ball, se consacre à établir des contacts avec des agents dans le monde entier et organise des séjours à Belgrade pour les amateurs de basket-ball sur le Web, à l'adresse www.belgradobasketball.com. "Je suis dans un monde très compliqué, mais je suis un amoureux du basket-ball. Si je vivais à Barcelone ou en Catalogne, je ne pourrais peut-être pas faire le travail que je fais car, comme moi, il y en a cinquante mille. Vivre à Belgrade m’a permis de faire beaucoup de choses et de progresser beaucoup d’un point de vue professionnel. Le pari que j’ai fait vaut donc la peine », explique-t-il fièrement.

Évolution professionnelle
Le cas de Núria Martínez est différent. Elle jouait depuis trois ans en tant que professionnelle à l'UB Barça lorsqu'elle envisageait de changer de cap. "Jouer à Barcelone a été très facile pour moi et j'ai décidé de partir pour pouvoir continuer à m'entraîner en tant que joueur et vivre une nouvelle expérience qui m'a fait grandir et mûrir", a-t-il déclaré. "Je voulais juste trouver un défi personnel pour voir comment il réagissait", ajoute-t-il. Dans son cas, il avait toujours été clair sur le fait qu’il voulait se consacrer professionnellement au basketball et qu’il était conscient que pour le faire, il devait notamment quitter sa maison. Ainsi, outre UB Barça, il a joué à Salamanque et, de là, il a fait le saut au Dynamo, à Moscou, puis à la WNBA américaine, avec les Lynx du Minnesota. «En tant que joueur, j'ai pu partager la piste avec de nombreux grands joueurs du monde entier et j'ai appris des meilleurs. Jouer à l’extérieur de la maison m’a fait grandir et grandir plus vite ", se réjouit-il.

Qualité de vie
La chance de tenter sa chance à l’étranger a permis à de nombreux athlètes d’essayer le sport de haut niveau et de se positionner dans une très bonne position professionnelle. Beaucoup de Catalans vivaient dans le sport, mais dans de nombreux cas, ils n'auraient probablement pas pu atteindre le sommet. Ainsi, dans certains cas, comme Xavi Pérez, le joueur est passé de l’anonymat catalan à une idole sportive pour les fans de football indonésiens. "Ici, les joueurs, en particulier les étrangers, jouissent de nombreux privilèges et d'un excellent suivi des supporters et de la presse, même si en même temps, cela signifie que nous sommes dans l'oeil du cyclone et que nous subissons beaucoup de pression", explique le joueur du Persijap Jepara. .

Les progrès professionnels réalisés par ces athlètes sur la scène internationale se sont souvent accompagnés d'une amélioration de la qualité de la vie. «Mes conditions de vie ont amélioré 100% ou 150%», déclare Jordi Sampietro. Josep Gombau convient également que son niveau de vie est très élevé, même plus qu'en Catalogne. Pour Xavi Pérez, toutefois, ce n’est pas la chose la plus importante et le désir de vivre le football au plus haut niveau lui a fait sacrifier les privilèges qu’il avait à Hong Kong en raison de la précarité d’un petit village situé à l’intérieur de l’Indonésie. . "Dans ce pays, je suis pour un problème purement professionnel, car c'est là que l'on respire le plus de football en Asie du Sud-Est, mais ici, la qualité de la vie se distingue par son absence", a-t-il déclaré. «Ici, nous avons une salle de bain sans lumière, pas de lavabos, pas de bougies, pas de miroirs ni d'eau chaude», ajoute le joueur, qui affirme que malgré ces conditions, il aime profiter de l'expérience.

Pour Núria Martínez, sa vie, plus qu’améliorée, a beaucoup changé: "Quand tu quittes la maison, tu laisses derrière toi beaucoup de choses, de gens, de lieux, de coutumes qui te font te sentir bien et en sécurité, mais ce que tu trouveras sur le chemin est aussi très enrichissant. "Malgré tout, faisant le bilan de sa carrière, il a bien compris:" Après tous les endroits où j'ai été, où l'on vit mieux, c'est chez nous ", conclut-il.

Solde positif
Sortir à la poursuite d'un rêve n'a pas été facile pour ces athlètes, car ils se sont éloignés du soutien de leur peuple, de leur environnement et des petites coutumes de la vie quotidienne. "Le fait que je ne puisse pas lire la presse catalane imprimée tous les matins me manque", explique Josep Gombau dans une anecdote. Tout le monde s'accorde pour dire que la famille, les amis, le climat et la nourriture de la Catalogne manquent, même si les nouvelles technologies ont permis de raccourcir les distances.

En dépit de ces inconvénients, ils attachent tous une grande valeur à l'expérience et s'assurent qu'ils ont acquis beaucoup de choses, tant du point de vue personnel que du point de vue professionnel. "Casser des liens vous rend plus fort psychologiquement, vous donne beaucoup de courage et vous permet de vous adapter", explique Xavi Pérez. Pour lui, le plus important a été de vivre l'expérience et de la partager avec son partenaire, qui l'a accompagné dans l'aventure. "Dans le secteur professionnel, je suis très heureux de tout ce que j'ai fait mais, avant tout, je suis fier de montrer à beaucoup de gens que si vous voulez des choses avec beaucoup de force et que vous vous battez pour elles, vous finissez par les obtenir", conclut-elle. Núria Martínez affirme avoir gagné en formation, en expérience, en maturité, en culture, en langues et en amitiés: "Si je fais un bilan final, l'étape à l'étranger m'a beaucoup récompensé de tous les sacrifices que j'ai faits pour arriver où je suis." Le plan personnel a grandement amélioré cette expérience et le professionnel, étant capable de travailler dans une équipe de premier niveau, m'a aidé à progresser en tant qu'entraîneur ", a déclaré Josep Gombau.

Le défi de se lancer dans l’aventure de la recherche d’un meilleur avenir professionnel est, pour beaucoup, temporaire, pour une période déterminée. Cependant, après avoir essayé, certains choisissent de prolonger leur séjour ou refusent pour le moment de retourner en Catalogne. "En ce moment, je souhaite étendre au maximum cette expérience en Asie du Sud-Est et laisser le futur m'emmener à Barcelone quand je pense que cela conviendra", a déclaré le joueur indonésien. Pour Jordi Sampietro, "l'expérience n'est pas encore terminée et je pense qu'elle ne se terminera pas car, pour le moment, je n'ai pas prévu de revenir." "Je suis très clair du point de vue personnel que la décision que j'ai prise de venir à Belgrade il y a six ans m'a permis d'être beaucoup plus heureuse et que je veux toujours essayer de travailler dans le basketball professionnel", souligne Sampietro.

l'auteur

Laia Pineda

Éditeur

Diplôme en journalisme (UAB)

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