USAP, plus qu'un club de rugby

Laia Pineda

7 novembre, 2011

L'entité historique de la Catalogne du Nord est due à ses racines, ses habitants et sa façon de comprendre ce sport bien plus que juste un club de rugby. Derrière son identité catalane marquée, il y a une culture et un sentiment d'appartenance qui font du club un symbole authentique de la catalanité au-delà de la frontière.

Ecouter "L'Estaca" de Lluís Llach au début d'une partie de l'USAP (Union Sportive des Arlequins de Perpignan) est un rituel de l'habituel. Cela sonne comme les haut-parleurs du stade Aimé Giral à Perpignan et le chante avec tous les fans. Le stade est plein de signaux et il n'y a plus la chanson «Et les voici, et voici les Catalans», que les fans chantent en louant le nom du club en France. Au début du mois d'avril, cette ambiance catalane a envahi les rues de Barcelone à l'occasion de la fête que l'USAP a disputée au Stade Olympique contre Toulon. Les adeptes promenaient leurs chansons autour de la ville équipées de signes et de symboles catalanistes et c'est alors que de nombreux Catalans ont découvert le véritable esprit de cette équipe.


L'USAP est une équipe de rugby historique du nord de la Catalogne qui est devenue un symbole catalan de ce sport. "Nous sommes les représentants du rugby catalan", a déclaré Raymond Rebujent, membre du conseil d'administration de l'USAP et responsable des relations du club avec la Catalogne. Le club a un sentiment catalan profondément enraciné qui l'identifie non seulement avec la Catalogne du Nord mais aussi avec le reste de la France et partout où il va. "Chaque fois que nous allons jouer à des jeux loin de chez nous, nous sommes appelés" les Catalans ", et dans le reste de la France, nous sommes directement connus comme tels", ajoute Rebujente.

Identité et territoire
L'une des particularités du club est son identité catalane, que les managers, les joueurs et les fans ont très intériorisée. "Les gens ont pris cette idée, c'est un sentiment profondément enraciné ici", dit Rebujente. Bénéficiant de cette identité, les fans vont au stade équipé de couleurs rouges et jaunes et de symboles catalanistes tels que le drapeau. Les supporters vivent avec beaucoup de passion pour le rugby et apprécient chaque partie d'un spectacle qui va au-delà du terrain de sport et devient une grande fête et une revendication identitaire.

Lorsque l'équipe joue un match à l'extérieur du stade, les joueurs partagent les couleurs avec le passe-temps et remplacent le ciel bleu de la chemise officielle du club par celui des couleurs du drapeau. "Chez nous, nous jouons avec le t-shirt officiel bleu car ils nous connaissent, ils savent qui nous sommes, mais quand nous jouons, nous mettons le rouge et le jaune pour exprimer le catalan", explique Bernard Sobrequés, ancien président du club et créateur de cette initiative.

L'un des facteurs qui influencent la configuration de l'identité de ce club est le territoire. «L'USAP n'est pas seulement l'équipement d'une ville mais de tout un territoire. Cela a toujours été une sorte de sélection des meilleurs joueurs des équipes nordiques », explique Pere Codonyan, journaliste et correspondant de Televisió de Catalunya en Catalogne du Nord. "L'USAP est devenue l'expression de cette identité et de ce territoire qui, après trois siècles et demi de domination française, revendique toujours le catalan", ajoute Codonyan.

Intérêt pour la langue
Les symboles catalans de l'USAP et les bons résultats du club ont suscité l'intérêt pour l'apprentissage de la langue catalane au cours des dernières années, même dans le club. Ainsi, depuis l'année dernière, dix joueurs, managers et personnels de l'USAP ont enseigné en catalan. Ce sont des séances d'une heure et demie par semaine qui ont lieu dans les installations du stade. En dehors des cours, l'utilisation du catalan est également fréquente parmi les adeptes et est également très présente dans le club. Au stade Aimé Giral, la signature est bilingue depuis des années et même le site USAP peut être consulté en français et en catalan.

Paris pour les semis
L'équipe parie par les joueurs de l'équipe et cela a historiquement été que la présence des joueurs catalans dans le club est très élevée. "Le 1955, quand l'USAP a remporté son sixième championnat en France, tous les joueurs et l'équipe technique de l'équipe étaient des Catalans du Nord et la langue qui était parlée sur le terrain et sur les stands était principalement catalane" , rappelez-vous Codonyan.

Avec le professionnalisme du rugby, l'USAP a recruté de nombreux joueurs étrangers pour renforcer l'équipe, mais malgré cela, aujourd'hui, c'est l'une des équipes qui compte le plus de joueurs dans l'équipe. «En tant que club professionnel, nous sommes forcés d'avoir des joueurs de l'extérieur, mais nous sommes le club en France où nous avons plus de joueurs à domicile», explique Raymond Rebujent. Parmi eux se trouve le défenseur, Jérome Porical, qui connaît le club depuis sa jeunesse et qui a rejoint la première équipe comme son père et son grand-père l'étaient depuis longtemps.

Pour améliorer les joueurs à domicile, l'USAP dispose d'un des meilleurs centres d'entraînement pour les joueurs de rugby en France et commence déjà à accueillir les premiers joueurs de la Principauté avec l'intention de maintenir vivantes les valeurs catalanes qui caractérisent le club. "Nous voulons avoir des joueurs du sud de la Catalogne car notre volonté est de jouer à l'USAP et d'être une équipe de rugby à XV de Catalans", explique Rebujent. "La forte identité du club fait en sorte que beaucoup d'étrangers s'inscrivent à l'USAP pour terminer leur carrière sportive", ajoute Codonyan.

Les fans catalans
L'USAP a choisi depuis des années de resserrer ses liens avec les fans de rugby catalans et catalans. «A chaque match que nous jouons dans le stade, nous avons dix ou douze roches de l'USAP de Catalogne qui viennent expressément à Perpignan pour nous voir jouer. Il y en a deux à Barcelone, une à Gérone, une à Olot et une à Figueres », explique Rebujente. Josep Maria Compte est le président de l'un d'entre eux, l'Amics Rugby Empordà, de Figueres, et suit l'USAP depuis de nombreuses années. «En tant qu'officier, nous avons quinze versements et nous déménageons une fois par mois pour voir les jeux», explique-t-il. Sa volonté est de connaître le rugby dans l'Empordà à travers ce club, qui compte actuellement des partenaires 75 et qui se prolonge quotidiennement.

Promotion en Catalogne du Sud
Le nombre croissant de fans catalans est l'une des raisons qui ont conduit l'USAP à se tourner vers la Catalogne. Malgré cela, le club travaille depuis des années à la sensibilisation au rugby en Principauté et les succès obtenus ces dernières années lui ont permis de gagner en prestige et l'ont aidé à se promouvoir sur le territoire catalan. "L'USAP veut grandir en stimulant le rugby dans le sud de la Catalogne et le volume et l'expérience d'une telle entité nous sont très précieux", a déclaré Ignasi Planas, président de la Fédération catalane de rugby. Pour cette raison, l'USAP et la Fédération Catalane de Rugby ont de bonnes relations et intérêts communs, et collaborent actuellement «à la fois du point de vue éducatif et promotionnel». Ainsi, le club aide la Fédération à former des éducateurs et des joueurs, en particulier pour les équipes juniors et juniors, tandis que la Fédération soutient le club dans sa promotion en Catalogne.

Dans son désir de resserrer les liens avec la Catalogne, l'USAP entretient également de bonnes relations avec le FC Barcelone. Le club considère l'USAP comme «un ambassadeur très digne et important de la Catalogne et de la culture catalane dans le rugby», a déclaré Xavi Asensi, de la section marketing du FC Barcelone.

L'USAP et le FC Barcelone partagent des caractéristiques communes. "Nous ne sommes qu'un club. L'USAP transcende ce qui est un simple club sportif, on les connaît déjà sous le nom de "Catalans" et, par conséquent, les parallélismes entre les deux clubs Ils sont là et vous pouvez constater qu’ils ont ce dénominateur commun pour aller au-delà de ce qui est purement sportif », ajoute Xavi Asensi. Ainsi, l'USAP prétend être comme le FC Barcelone, mais dans le sport du ballon ovale. "Le Barça est le club de football catalan, originaire du sud de la Catalogne ou du nord de la Catalogne. De même, notre ambition est d'être le club de rugby des Catalans", a déclaré Rebujent.

Accord avec le FC Barcelone
Avec le désir de promouvoir le rugby en Principauté, l'un des grands vœux de l'USAP était de célébrer une fête en territoire catalan. «L'idée d'organiser un match à Barcelone, nous l'avions depuis longtemps. Notre volonté a toujours été de travailler avec les Catalans du Sud », explique Raymond Rebujent. Suite à cette volonté et en profitant des points communs avec le FC Barcelone, l'USAP a signé un accord de jumelage avec la candidature de Sandro Rossell. "Il y avait un projet derrière et si la candidature gagnait les élections, on tenterait pour la première fois que l'USAP disputait un match à Barcelone", explique Xavi Asensi du Département Marketing du FC Barcelone. Ce fut l'un des points de l'accord, qui comprenait également le jumelage des modèles professionnels de rugby de l'USAP et du football du Barça, et la publicité du rugby et du club de Perpignan en Principauté à travers les enceintes du club.

La fête: un rêve
Avec la victoire de Sandro Rossell, l'accord a été conclu, ce qui a permis à l'USAP de réaliser son rêve de disputer son premier match officiel à Barcelone. Initialement, le match devait être célébré au Camp Nou, mais pour des raisons techniques et de calendrier, l'USAP a finalement joué 9 en avril au stade Lluís Companys en quarts de finale de la Heineken Cup, équivalent à la Coupe d'Europe, contre le Toulon.

La fête, avec les spectateurs de 55.000, a permis une rencontre de rochers dans le nord de la Catalogne et le sud de la Catalogne, où c'était une grande fête du rugby catalan. «En utilisant un vocabulaire sportif, on peut dire que grâce à ce jeu, le rugby catalan a grandi en tant que division», explique Ignasi Planas, qui affirme que l'événement a joué un rôle clé dans la promotion du rugby en Principauté. «Avant le match, nous parlions du rugby en tant que sport minoritaire, et nous avons montré que c'est un sport de masse dans presque tout le monde et maintenant aussi en Catalogne», ajoute le président de la Fédération catalane de rugby. «Au nord de la Catalogne, la fête a vécu comme de belles vacances et des retrouvailles, un grand sport et un succès populaire que tout le monde s'attend à répéter l'année prochaine», explique Codonyan. En ce sens, du FC Barcelone, ils montrent également un intérêt à poursuivre l'initiative. "Il y a une demande populaire et donc ce serait bien si chaque année il y avait une fête de l'USAP à Barcelone. Le désir de continuité est là, mais il doit être valorisé à la fin de l'année », explique Xavi Asensi.

HISTOIRE D'UN CLUB DE CENTENAIRE RUGBY
L'USAP est l'une des équipes de rugby les plus importantes d'Europe et un symbole Rossellonian qui représente la Catalogne dans ce sport. Il est né de la fusion de deux clubs: l’Union sportive de Perpignan et les Arlequins en l’année 1933, mais le club existait déjà sous 1902 sous le nom d’association sportive de Perpignan. L'USAP a remporté le championnat de France à sept reprises et a été dix fois finaliste de cette compétition, finaliste lors de l'année 2003 de la Coupe d'Europe de Rugby XV et faisant référence au rugby catalan.

l'auteur

Laia Pineda

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Diplôme en journalisme (UAB)

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