Guerrier de lumière

Sergi Larripa

2 novembre, 2001

Aucun sportif n'avait autant de documentation pour préparer une interview. Et la trajectoire et la manière d'être d'Àlex Corretja nous ont obligés à l'interviewer, quel que soit le succès obtenu. Nous voulions que ces pages distillent l’esprit humble, simple et sincère d’un grand sportif. Àlex Corretja: un amoureux des romans de Paolo Coëlho qui symbolise parfaitement l'esprit du guerrier de la lumière.

L'entrevue était difficile. Chaque mois, plus de voyages, plus de succès et plus de demandes d'interviews lui permettaient à peine de se reposer. À la fin nous avons eu de la chance; Nous l'avons rencontré au sommet des succès, après avoir remporté le Davis ...

... dans la Sierra Nevada, en préparation de la nouvelle saison?
Oui, j'ai sacrifié l'Australie en échange d'une excellente pré-saison. L’année dernière, c’était très difficile, j’ai terminé en décembre avec la finale de Davis; et j'ai préféré m'arrêter, recharger les batteries et affronter la nouvelle saison avec toutes les garanties.

Combien de temps prévoyez-vous pour la préparation avant le début de la saison?
En principe, ce seront quatre semaines de préparation et je vais réapparaître avec le premier tour éliminatoire de la nouvelle saison de la Coupe Davis. Ensuite, je vais me reposer pendant une autre semaine pour commencer, sans aucun doute, la saison individuelle.

Quoi qu'il en soit, étant donné que vous avez terminé la saison avant Noël et que vous êtes déjà en pré-saison, vous vous êtes à peine reposés en vacances?
J'ai eu très peu de temps, trois semaines comptant pour Noël, mais cela représente plus de temps que je n'en ai jamais eu! Jamais dans ma vie il n'avait eu plus de quinze jours de vacances sans entraînement!

Quels sont vos objectifs de base pour la saison qui commence?
Le plus important est de continuer dans la même direction ces dernières années. Je veux me préparer à gagner tout ce que je peux, mais sans me submerger, sans m'obséder plus longtemps sur un tournoi ou un autre. Le but est de jouer avec enthousiasme, avec ambition, de me maintenir parmi les dix meilleurs au monde et que Roland Garros tombe ou le parfait Open USA, sans pour autant l’obséder.

Après la saison géniale que vous avez faite l'année 2000, pouvez-vous demander plus de renseignements sur vous-même?
Non, ne m'en demandez pas plus, car en demander plus me tromperait également. Tout le monde connaît leurs vertus et leurs défauts, et doit essayer de les presser au maximum. J'ai rejoint 2000 tous les ans, ce qui me permet d'être très heureux quels que soient les résultats. Je ne profite pas de la place du classement, mais sachez si je donne tout. Et le plus important est de travailler dur pour pouvoir dormir chaque jour dans le calme.

Pensez-vous que l'environnement, par contre, vous en demande plus?
Non, j'ai toujours eu un environnement favorable. Et si je vois l'environnement dans lequel je donne tout, je n'aurai aucun problème. Les problèmes peuvent survenir si vous montrez que vous ne travaillez pas avec une force et un enthousiasme aussi grands qu'auparavant, mais dans ce sens, je ne pense pas que vous ayez de problèmes.

En examinant la bibliothèque du journal, j'ai trouvé un journal qui disait que vous êtes "le triomphe de la persévérance". Êtes-vous d'accord?
C'est un peu de tout. Pour moi, c'est le triomphe du travail, de la régularité et de l'enthousiasme. J'ai toujours dit que ce qui m'intéresse le plus, c'est de jouer avec enthousiasme et désir de réussir. Ensuite, vous êtes capable de tout. Mais il est vrai que je suis une personne persévérante, que j'aime bien tout contrôler et savoir pourquoi je fais tout ce que je fais. J'aime savoir tout ce que j'ai fait et savoir d'où je viens. C'est fondamental. Il y a beaucoup de gens qui se lèvent sans savoir absolument comment cela s'est passé, que ce soit par une bonne rafale ou quoi.

Persévérant et régulier: vous êtes le seul joueur à avoir été champion d'Espagne dans toutes les catégories, du plus jeune au plus senior, ce qui montre votre régularité.
Oui, oui, c'est un peu atypique. Il y a des joueurs qui sont très bons des petits mais pas géniaux, ou vice versa. Dans mon cas, par contre, j’ai eu beaucoup de chance, car je suis resté très petit champion d’Espagne et j’ai toujours maintenu le niveau jusqu’à présent, sans hauts et bas. Cela montre la régularité et l’enthousiasme que j’ai toujours maintenus, et il n’est pas facile de s’assimiler pour être championne d’Espagne avec douze, quatorze ou seize ans. J'ai eu la chance d'avoir toujours la famille d'à côté, les mêmes autocars travaillent, vous n'allez nulle part.

Le journal El País Il a publié il y a trois ans (16 / 3 / 1998) une histoire intitulée "L'histoire des deux Àlex", qui raconte l'histoire de Àlex Corretja et d'Alex Bragado: deux joueurs de tennis du même âge qui, à quatorze ans. , ils réalisent tous les titres du circuit et forment un double invincible. Les circonstances de la vie ont fait de vous une star du monde et il est un bon entraîneur dans un club de tennis. À quelle réflexion faites-vous face dans un cas si proche, qui reflète les deux aspects du tennis?
C'était un très bon rapport. La réflexion est profonde, elle fait réfléchir. Encore une démonstration que de nombreux facteurs influencent la carrière d’un athlète: ce n’est ni la qualité, ni la tête, ni l’environnement, ni la chance… mais tous en même temps. Alex était très bon, à la fois techniquement et mentalement, mais à un moment donné, les circonstances se sont retournées contre lui. Il est très intelligent et a tout de suite compris qu'il n'était peut-être pas prêt à donner tout ce que l'élite du tennis professionnel exige, et il a choisi une autre voie, également liée au tennis. En bref, cela montre la difficulté d’arriver et que dans le sport, le passé ne garantit jamais l’avenir. C'est le quotidien, et chaque jour il faut recommencer à zéro.

Comment vous souvenez-vous de vos débuts maintenant?
J'ai commencé à jouer au tennis à l'âge de sept ans, au SetBall de Sant Cugat, puis au club de tennis de La Salut, où je me suis beaucoup entraîné sous les ordres de Pedro Mora. C'était mon découvreur, une personne qui m'a beaucoup fait confiance dès mon plus jeune âge. C’est lui qui m’a appris l’inverse que j’appelle «le revers fabriqué à Mora»: c’est une personne que j’aime beaucoup. Plus tard, à onze ans, j’ai commencé avec Dudu Duarte et une première étape jusqu’à dix-huit ans, puis nous sommes partis pour une période de quatre ans.

Ils disent qu'à dix-huit ans, quand on passe du niveau junior au niveau professionnel, c'est quand la situation empire. Certains "compris" ont même prédit que vous n'arriveriez pas.
Oui, passer de junior à senior est difficile. Vous pouvez déjà trouver n'importe quel joueur, plus joué, plus gros ... c'est autre chose. C'est une année compliquée, mais je l'ai surmontée.

Et à la fin, vous remportez votre premier titre professionnel à Buenos Aires, année 1994.
Exact La 93 a été une très mauvaise année, mais 94 a déjà commencé à produire des résultats. J'ai fait des demi-finales à Godó et à Indianapolis, et j'ai finalement remporté mon premier titre à Buenos Aires, oui. Le premier tournoi coûte toujours beaucoup; Jusqu'à ce que vous le gagniez une fois, vous pensez peut-être que vous ne le gagnerez plus.

Et les années suivantes battent leur plein, jusqu'à ce que 98 et 99 vous placent au premier plan en tant que finaliste de Roland Garros et vainqueur du Master à Hanovre. Était-ce un moyen rapide ou lent mais progressif?
Ce n’était pas rapide, c’était très progressif. Le 98 a été l’année de l’explosion, l’année qui a changé ma carrière sportive, bien que les précédentes m’aient déjà très bien préparée, car elle s’était améliorée. résultats progressivement Et cela vous prépare à mieux assimiler vos succès et votre nouvelle vie, quand elle arrivera. Parce que, sans le savoir, la vérité est qu’il ya beaucoup de choses qui changent.

Au 98, le Master arrive et remporte la première participation, comme McEnroe.
Oui, j'ai gagné le premier. C'est étrange et en même temps ça ne l'est pas. Le Maître fait face aux huit meilleurs joueurs de l'année, ce qui indique déjà un niveau égal permettant à quiconque de le gagner. Cette année tout s'est très bien passé.

Quelle est votre meilleure expérience sur un court de tennis?
C'est très difficile à dire, parce que jouer est très difficile. Tant que vous essayez de vous amuser et de vous amuser, il y a toujours des moments de nerfs et de souffrances. De manière générale, j'essaie toujours de m'amuser, mais ce n'est pas facile.

Masters, Coupe Davis, Médaille Olympique ... Ressentez-vous une affection particulière pour l'un des titres remportés?
Non Je me suis récemment demandé quelle victoire aurais-je laissée ... Pourquoi devrais-je les changer? Toutes mes victoires sont les miennes et elles se complètent toutes à leur manière! Si avant de jouer je choisirais entre un tournoi et un autre, je serais peut-être obligé de choisir. Mais non, j'ai toutes les victoires, toutes différentes, mais heureuses, après tout.

Vous avez déclaré que la pire expérience que vous ayez eue sur une piste a été la table ronde de Davis au Brésil, en raison de l'atmosphère hostile que vous avez rencontrée. Tu le gardes?
Il est vrai que nous avons vécu dans un environnement hostile et que nous n’avons rien trouvé de tel. Au final, je pense que cela nous a également permis d'acquérir beaucoup d'expérience et de mûrir. Même les mauvaises expériences aident.

Dans quelle atmosphère aimez-vous jouer?
J'aime le fait qu'il y ait une salle dans les gradins, même si c'est contre. Il y a toujours plus de chaleur et donne plus d'enthousiasme au match.

Avez-vous le sentiment que l'atmosphère a beaucoup changé dans les notes ces dernières années?
Cela a beaucoup changé en Coupe Davis, car l’atmosphère est différente. On voit un pays, un groupe, une atmosphère de pays, un alignement clair des tribunes sur l’un des joueurs, ce qui marque une nette différence entre le comportement des tribunes lors d’un affrontement en Coupe Davis et l’attitude d’un tournoi unique.

A part le tennis, certaines choses sont connues de vous: vous êtes extraverti, vous représentez le jeu sur Internet, vous aimez la musique, vous êtes très "culé" ... Pensez-vous que les personnes qui ne vous connaissent pas personnellement ont une idée fidèle de votre personnalité? ?
Il est très difficile de connaître une personne au loin, grâce aux nombreux entretiens qu’il accorde. Ce n’est pas toujours facile, mais j’estime que ce que les gens pensent de moi ou ce que je suis est en phase avec la réalité. Peut-être que certains les surprendraient et que d'autres les décevraient, mais en général, je suis assez semblable à ce que je pense.

Un exemple de sportif à l'intérieur et hors piste

Àlex Corretja est née à Barcelone le 11 en avril. Fils de Lluís i Lluïsa, a deux grands frères, Ivan et Sergi, qui, l’enfant, l’appelaient "le nain"Il a commencé le tennis au SetBall de Sant Cugat pendant sept ans, afin de passer rapidement au CT La Salut, où les entraîneurs, les instructeurs et les instructeurs Pedro Muño, Javier Duarte et Manolo Orantes ont accepté. En tant que membre du groupe Bimbo, se démarque rapidement.

Il est le seul joueur à avoir été champion d'Espagne dans toutes les catégories, de Aleví à Senior. À l'âge de dix-huit ans, il a fait le saut au professionnel. Après les premières difficultés, il a rapidement progressé jusqu'à ce que 1994 remporte son premier titre officiel à Buenos Aires. Les années suivantes ont continué à progresser, bien que les succès des joueuses de tennis espagnoles du moment (Arantxa et Conxita chez les femmes et Bruguera, Arrese, Berasategui, Costa et Moyà chez les hommes) fassent passer leurs progrès inaperçus. L'année 98 représentait celle de l'épidémie. Finaliste de Roland Garros (perdu avec Moyà) et vainqueur du Master à Hanovre (il gagne à Moyà), sa dimension publique s'est multipliée et a atteint le niveau mérité. Sa trajectoire ultérieure est publique et bien connue.

L’année 2000 a également été très prolifique: il a remporté les tournois internationaux 5, le championnat espagnol et la double médaille de bronze, avec Albert Costa, aux Jeux olympiques de Sydney (photo). Son plus récent succès a été de contribuer à ce que l'Espagne remporte, pour la première fois de son histoire, la Coupe Davis (Barcelone, 2000 de décembre). Bien que dans la finale, seuls les doubles aient été joués, personne n’a douté de leur statut de capitaine de l’équipe, de leur contribution à la piste et de leur habileté à l’extérieur. Cet exploit, qui était évident lorsqu'il a accepté la décision de ne jouer que les doubles de la finale de Davis, est évident dans chaque match et dans chaque conférence de presse. C’est la capacité du sportif de se lancer dans le réseau pour féliciter et embrasser son ami, même s’il finit par voler le rêve de sa vie: remporter Roland Garros.

Des questions très personnelles ...

Une ville à vivre?
Barcelone et plus précisément Sant Cugat.

Un endroit où aller en voyage?
Une plage tranquille

Une assiette
Paella ou fruits de mer

Un livre à lire?
L'alchimiste, de Paolo Coëlho

Un film?
Express minuit, beauté américaine... beaucoup!

Un moyen d'être informé?
Télévision et presse

Mer ou montagne?
Les deux choses, selon le moment

Un chanteur ou un groupe musical?
Rolling Stones et Alejandro Sanz

Un athlète
Toute personne qui s'efforce.

Quel personnage historique aimeriez-vous savoir?
Un président des États-Unis, JFKennedy, par exemple

Qu'est-ce qui valorise plus de gens?
Sincérité et humilité

Si un jour il était président du gouvernement ou de l'ONU, quelle serait la première décision?
Uf! C'est très difficile!

Droite ou gauche?
Je ne prefere pas

Qu'arriverait-il à une île déserte?
Ma copine et musique

l'auteur

Sergi Larripa

Directeur du magazine Claror et directeur du marketing et de la communication des clubs Claror

Licence en Sciences de la Communication à l'UAB, diplômé en histoire, UB Master en Marketing Management des organisations sportives UB études supérieures en marketing politique Certificat IQS-URL dans le marketing numérique et marketing entrant à Inesdi.

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