"Je n'aime pas parler de moi"

Yuri Fernández

10 novembre, 2005

Raul Lopez, il y a quelques années à peine 25, a déjà touché le ciel et l'enfer du basketball. Il était le deuxième Catalan à rejoindre la NBA et a perdu deux ans pour une blessure. Maintenant, il rentre chez lui pour faire partie d'un projet qui a donné beaucoup à parler: l'Akasvayu Girona.

Qu'avez-vous pensé la première fois qu'ils vous ont appelé pour vous inscrire à Gérone?
Les représentants ont fait leurs premiers pas, puis ils m'ont appelé pour me dire qu'il y avait cette possibilité. Au début, vous pouvez tout à coup comprendre un peu, mais quand ils m'ont expliqué ce qu'ils voulaient faire, j'ai vu qu'ils allaient sérieusement.

Et comment avez-vous finalement parié sur un projet tel que Akasvayu Girona?
Je voulais y retourner et ce sont ceux qui ont montré plus d'intérêt et de confiance. J'ai laissé une situation très délicate, d'une blessure. Cependant, ils ont été informés et ont gardé leur intérêt. Akasvayu voulait faire une bonne équipe, un bon projet. De plus, je suis près de chez moi. De nombreux facteurs ont rendu très facile la prise de décision.

Et comment vous sentez-vous chez vous?
Ce n'est pas tant le fait de rentrer chez soi. La meilleure chose à faire est de revenir ici, de voir vos gens, de suivre vos coutumes et il est clair qu'après trois ans passés à l'extérieur, il est très agréable de revenir.

Comment appréciez-vous votre performance au début de cette saison?
Au début, la condition d'Arriel m'a fait sombrer, car je devais jouer plusieurs minutes et cela a été remarqué par un peu d'irrégularité de ma part. Maintenant qu’il est revenu chez McDonald et qu’il est à un bon niveau, je peux y aller en prenant le rythme petit à petit. Il est clair que je veux toujours jouer mais je me trouve maintenant dans une situation idéale dans laquelle je peux amener les choses petit à petit: un jour, je gagnerai plus de points, un autre contribuera en intensité, en défense ...

Etes-vous d'accord avec l'entraîneur sur les minutes que vous avez jouées?
Au début de la saison, il y avait un accord avec les médecins pour ne pas charger leurs genoux, mais chaque match que je trouvais meilleur me permettait de gagner des minutes sur la piste.

Akasvayu a tout mis en oeuvre pour constituer une équipe très compétitive. Pensez-vous vraiment que vous pouvez gagner la ligue?
Je pense que depuis le début, nous sommes convaincus que nous sommes une équipe capable de gagner le championnat. Nous sommes maintenant une équipe capable de résister à tous les rivaux. Il y a beaucoup d'équipes qui font de bonnes saisons. Je pense que nous devons être prêts pour quand il est temps d'essayer; mais il va sans dire que vous pouvez gagner il en reste beaucoup.

Alors, quels sont vos candidats pour le titre?
Tau, Madrid, Barça et Unicaja sont les meilleurs candidats pour moi. Unicaja a commencé un peu plus, mais je pense que ce sont les modèles qui dépassent un peu le reste. Derrière il y a un groupe, dans lequel nous sommes, que nous devons faire un effort pour être parmi les meilleurs. Et c'est pourquoi nous travaillons tous les jours.

Il y a des gens qui disent qu'il ne suffit pas de réunir les meilleurs joueurs avec un stand de livre ...
Beaucoup de personnes ont douté du projet. Le plus important, plus que les noms, est de former une équipe, et c'est ce que nous faisons à Akasvayu Girona. Ce que nous voulons, c'est parler comme une équipe et, avec les victoires de ce début de saison, nous l'obtenons.

Est-ce difficile d'adapter autant de nouveaux joueurs?
Ce n'est pas facile pour n'importe quelle équipe. Il est clair que certaines équipes jouent depuis longtemps, forment des gabarits très puissants et investissent beaucoup, mais n'ont encore rien gagné. En ce moment, nous commençons tout juste et nous savons que la route ne sera pas facile.

Dans l’attente qui a suscité votre retour en Europe, sentez-vous la pression d’être un acteur décisif?
Dans une équipe de basket, il y a douze joueurs. La seule chose que j'ai demandée en arrivant à Gérone était une équipe compétitive. Je peux avoir plus ou moins de protagonisme en fonction du moment, mais je ne suis pas venu à la mentalité de devoir tout faire moi-même, et je suis très heureux de pouvoir y contribuer en tant que membre de l'équipe.

Quelles causes vous ont amené à quitter la NBA?
J'ai quitté la NBA pour diverses raisons, mais le plus important, c'est qu'il fut un temps où je pensais que c'était le plus approprié.

Il y avait une clause selon laquelle il fallait aller à Madrid pour retourner en Europe ...
Le Real Madrid avait mes droits en Europe, mais Akasvayu Girona voulait y aller et ceux de Madrid avaient plus de doutes et finalement c'est ce que je voulais: jouer à Gérone.

On dit que la NBA est en basse heure. Pensez-vous que vous avez perdu du potentiel?
Il y a un peu de tout: la NBA n'a pas perdu de potentiel, au mieux elle n'a pas progressé autant qu'avant. Au lieu de cela, le basketball progresse ici de façon spectaculaire. En tout cas, cela fait partie des cycles.

Quel est le meilleur et le pire souvenir de votre déménagement pour Utah Jazz?
La meilleure chose à faire était d'avoir l'occasion de jouer dans la NBA qu'il avait toujours voulue. Et le pire, sans doute, étaient les blessures.

Pensez-vous retourner à la NBA?
En ce moment, non. Je suis très bien ici, dans ce nouveau projet.


Si vous deviez vendre à un autocar, quelles seraient vos qualités à souligner?
Je n'ai jamais aimé parler de moi, de ce que je fais bien ou de mal, parce que je ne le sais pas non plus. Vous pensez souvent que vous vous en sortez bien et c'est l'inverse. Il faut garder à l’esprit que certaines facettes du jeu vous apportent de meilleurs résultats que d’autres.

A quel moment pensez-vous qu'il y a du basketball en Espagne en ce qui concerne la sélection?
Le niveau de sélection est très élevé et cela fait longtemps qu'on se bat toujours pour les médailles.

Gasol a-t-il trop de poids?
Oui Pour toute équipe, vous obtenez un joueur qui est le meilleur du monde et vous remarquez beaucoup.

Voulez-vous défendre le maillot de l'équipe catalane?
Oui, ce serait une bonne chose.

Et que pouvez-vous attendre d'Akasvayu Girona de Raül López?
Essayez d'apporter des choses positives à l'équipe, essayez d'aider l'équipe à gagner des matchs. Il ne s'agit pas non plus de penser qu'il faut tout résoudre. Je pense que nous avons une équipe très compétitive.

Quels souvenirs avez-vous de la jeunesse?
C'était là où je me suis formé. Les années d’entraînement ont été très bonnes et c’est la première équipe que j’ai eu la chance de faire ses débuts à l’ACB.

Et de Madrid?
C’était bien deux ans parce que c’était la première fois que je quittais mon équipe et jouais dans une équipe pleine d’étoiles. J'ai eu l'occasion de rencontrer des gens qui avaient beaucoup admiré.

Qu'est-ce que tu as manqué à cause du basket?
J'ai perdu beaucoup de choses que les gens de mon âge font, la vérité, j'aurais aimé vivre.

Et qu'as-tu gagné?
D'autres choses qui, sans le basket-ball, n'auraient jamais pu être faites. Je pense que je récompense un pour l'autre.

Des questions très personnelles

Une ville à vivre? Amsterdam
Un endroit où aller en voyage? Irlande
Une assiette Toutes les pâtes
Un livre à lire? Quatre amis
Un film? Greffiers
Un moyen d'être informé? Internet
Mer ou montagne? Mer et montagne
Un chanteur ou un groupe musical? Extremoduro
Quel personnage historique aimeriez-vous savoir? Jimmy Hendrix
Un sportif à qui vous admirez? Casquette
Qu'est-ce qui valorise plus de gens? Ce qu'ils me donnent
Si un jour il était président du gouvernement ou de l'ONU, quelle serait la première décision? Ça ne serait jamais
Droite ou gauche? Je n'y crois pas
Qu'adviendrait-il d'une île déserte? Plein de choses
l Un désir avouable? Gagner la ligue cette année

Le deuxième catalan de la NBA

Raül López est né sur 15 en avril de 1980 à Vic. Il s'est entraîné en tant que joueur dans la jeunesse de Badalona et faisait partie de l'équipe du Gold Junior qui a été proclamée championne du monde avant la sélection des États-Unis. La saison 2000-2001 a été le transfert le plus coûteux de l'histoire de l'ACB lorsque le Real Madrid l'a signé pour un million de pesetas 300. La base de Gérone a bouclé une belle saison et le Real Madrid a été proclamé deuxième du classement du Barça de Gasol. Une année de succès qu'il a complétée avec la médaille de bronze à l'Européen de Turquie. La grande performance de la base de Gérone l'a fait apparaître dans le numéro 24 de la ronde du tirage et que l'Utah Jazz a été fixé sur lui. Mais cette saison, il devait commencer son calvaire: la base cassait les ligaments du genou. Les débuts d'octobre de 2003 avec le rôle difficile de forcer les fans de l'Utah sur l'une des meilleures bases de tous les temps: John Stockton. Il est donc devenu le deuxième catalan en jouant dans la NBA, après Pau Gasol. Maintenant, après une autre blessure qu'il avait encore une année en blanc, la base de Vic est rentrée chez elle pour montrer ce qu’elle disait au moment de son départ: la meilleure base en Europe.

l'auteur

Yuri Fernández

Partner chez Global Market Business Advisers

Diplôme en journalisme (UAB)

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